Kwashiorkor

da lingue africane, costa del Ghana, significa: “essere stato spiazzato fisicamente”

Condizione di malnutrizione tipica del bambino africano, che si sviluppa gradualmente quando è stato svezzato dal latte materno. Sindrome medica molto diffusa nell’Africa subsahariana, definita nella letteratura medica tradizionale italiana anche come marasma infantile; ad essa corrisponde un tipo di malnutrizione ben definito, ad eziologia controversa, tutt’oggi di incompleta comprensione, e che si ritiene causata dall’insufficiente apporto di proteine. Un quadro clinico simile si può verificare nel contesto dei Paesi civilizzati e da esso prende pertanto il nome (_ -simile:Vedi Malnutrizione e Valutazione dello stato nutrizionale).

Al suo determinismo concorrono verosimilmente più fattori di carenza nutrizionale e di tossinfezione. Di solito colpisce bambini in età tra 1 e 4 anni, anche se si può presentare in bambini di età più avanzata e anche negli adulti. Il pediatra giamaicano Cicely D. Williams presentò il termine per la prima volta in un articolo della rivista medica “The Lancet” del 1935.

  1. Galli E. La valutazione dello stato nutrizionale in Alimentazione parenterale ed entrale (1990) – 3° edizione Masson;
  2. Williams CD. Kwashiorkor: a nutritional disease of children associated with a maize diet. Lancet 1935;229:1151-5;
  3. Krawinkel M. Kwashiorkor is still not fully understood. Bull World Health Organ 2003;81(12):910-911;
  4. www.wikipedia.org
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